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第五百零七节 新朋友

  巨人救了我的命?

  如果不是亲身经历,谁会相信这是真的?

  ……

  黄昏的时候,锁龙关周边区域已变得平静下来,一切意味着战斗结束。

  萨维丁侯爵还是很卖力的,他忠实履行了在协议上承诺的部分。上主之国主力部队全力进攻的结果,直接杀穿了整个王国联军营地,硬生生将其撕裂开来。

  天浩从一开始没想过要把庞大的白人联军全面歼灭在锁龙关下。那是不切实际的幻想。即便是在最好的情况下,能围住一半的敌人也就达到了预期目标,何况萨维丁侯爵的表现很出色,被困在包围圈内的白人联军多达上百万,差不多是教廷军、撒克逊人主力与金雀花王国残军总数的五分之三。

  是的,他们只是被围困在山脉、残余关墙与巨人军队之间。尽管外围的战斗已经结束,被围住的这些人却没有认输,也没有放下武器。

  天浩把劝降任务交给了萨维丁侯爵,毕竟熟人之间更好说话。

  谈判时间不长,夜幕降临后,这支被围困的军队选择了投降。

  他们实在找不到第二条出路。包括索姆森主教在内的大部分指挥官已经逃离,包围圈与几个主要仓库区之间被隔离开来。粮食虽多,足够维持三周以上,军火仓库却落到了巨人手里。没有弹药,负隅顽抗就是死路一条。

  何况萨维丁侯爵派来的使者一再承诺,并当众向他崇信的神灵发誓————巨人王答应不会斩杀俘虏,不会把俘虏当做食物吃掉,更不会像之前那样砍断俘虏的手指。只要老老实实服从命令,所有放下武器的人都能可以得到优待。

  使者没有对“优待”这个词进行解释。因为没有必要,最终解释权仍在巨人手里。

  走投无路的被困者开始了大规模投降。

  天浩带着侍卫和重臣们来到一个临时设置的战俘营。这里人虽多,却很有秩序。持枪的龙族战士在高处设置了岗哨,严密巡视营地里排成队列接受检查的俘虏。按照年轻摄政王制订的相关条例,与战俘们近距离接触的龙族士兵全部配备冷兵器。这主要是为了方便管理,易于在突发状况的时候以暴力解决。

  所有战俘都必须脱光衣服接受检查。这样做可以杜绝私藏匕首之类的小型武器,更重要的是对个人财物进行收缴。同样的流程此前已经在维京王国的战俘身上用过,后来天浩增加了一条————检查全身。

  一身穿撒克逊王国制服的中年人走到队伍前面,在锋利的战刀和长矛面前,他老老实实脱光了衣服。天气有些冷,他蜷缩着身子,双手紧抱住肩膀抖做一团。可怜的样子丝毫没能勾起龙族检查者的同情心。那是一个魁梧彪悍的十人首,他示意身边的随从按照规定三下两下剪掉战俘的头发。因为太长了,某些心思细腻狡猾的家伙完全有可能把散碎金银藏在发根深处。

  光是这些还不够,还有最后一道检查程序。

  一个手里拿着铁钳的龙族士兵走上前来。那其实不是常规意义上的钳子,而是以钳子为基础改造的一把扩张器。他显然不喜欢自己正在进行这份工作,皱着眉,用手指触碰了一下白人俘虏的肩膀,发出一个带有强烈命令性质的英文单词。

  “弯腰。”

  白人战俘蜷缩着身体弯下腰,龙族士兵把金属扩张器塞进他的肛门,用力捏了一下带有弹簧的握柄,白人战俘猛然浑身绷紧,爆发出声嘶力竭的惨叫。

  这里是私藏小型物件的最佳隐蔽所。

  随着括约肌被强行撑开,一颗约有鸡蛋大小的椭圆形物体从肠道中间掉落出来。

  那是一块打磨光滑的野蛮人膝盖骨。本体漂亮的玉白色,经过修饰已经看不出本来的形状。只是表面沾满了肮脏的粪便,光是看看就觉得恶心。

  巨人的骨头很值钱,尤其是打磨成珠子的关节部位价值更高。虽然达不到重量一比一的黄金交换价,却足以使得普通士兵们为了私藏绞尽脑汁,甚至对各种禁令视而不见。

  如果是在以前,这种事情一旦被发现,私藏物件的白人俘虏会被当场处死。至于现在……负责检查的龙族士兵脸上显出几分怒意,手上也就加大了力气,控制金属扩张器的弹簧被狠狠压到底,叉状尖端也随着朝着两边探开。

  白人战俘发出越发惨烈的尖叫声,他感觉自己快要死了,却没想到来自身后那股可怕的力量突然消失,整个人为之一松,不由得失去力气瘫软在地。

  龙族士兵用厌恶的眼睛从他身上扫过,旁边负责维持秩序的军官用一直拿在手里的长棍戳了一下白人俘虏,用力抽打,把这个瘫软在地的家伙如受惊老鼠般揍起来,慌慌张张穿好衣服,双手捂住仍在释放出火辣辣痛感的屁股,扭曲着怪异的脚步,一瘸一拐走进位于北部的战俘营区。

  现在已经没必要杀人立威,毕竟活人比死人更有价值。天浩早就想好了这些白人战俘的去处————除了大陆北方,新发现的海岛上同样需要大量劳动力。之前砍掉俘虏手指并释放的做法其实是心理战。他特意选出了一万名俘虏,每一个王国都有。这些被剁掉手指的人是最好的宣传机器,他们永远不会明白自己在无形中被利用了,只会声泪俱下对所有认识的人哭诉悲惨遭遇。

  天浩要的就是这种效果。

  但他根本没有想到这会直接引发了萨维丁侯爵关于未来的一系列可怕想法和恐惧。甚至将上主之国在宗教信仰与各方面问题综合起来,进而做出了改变阵营立场的决定。

  天浩表面上保持着更高级上位者对萨维丁侯爵这名贵族之间必不可少的威严,实际上心里却笑开了花。

  这是大陆南北双方爆发战争以来,北方蛮族取得的最辉煌战果。

  想到这里,天浩脸上展现出温和善意的笑。他停下脚步,侧过身子,对一直跟在身边的萨维丁侯爵笑道:“从你的军队里选一部分人留下吧!”

  萨维丁对此感到意外,下意识朝着不好的方面去想,一时间不知道该说什么好,神情也变得很尴尬。

  “你已经用实际行动证明了身为盟友的价值。接下来,本王也会给予你相应的优待。”天浩笑着安慰道:“我的意思是,让你的人留下来学习我们的语言。以后我们之间必然会有更频繁的来往,语言不通就没办法做生意。”

  萨维丁侯爵恍然大悟,他颇为兴奋地连连点头:“感谢殿下您的宽宏大量。赞美上主,是祂指引我找到了正确的行路方向。”

  “暂定三千人吧!”天浩的笑声富含着特殊诱惑力,直接钻入侯爵大脑深处:“名单由你来决定,我相信半年时间就可以让他们的学习初有成效。”

  紧接着,天浩弯下腰,凑近侯爵耳边,压低声音:“说实话,我不相信你的国王,但我相信你。”

  这话说得推心置腹,萨维丁侯爵虽是在官场上摸爬滚打了几十年的老手,仍被年轻巨人王这番不留痕迹的吹捧说得心旌荡漾。这绝不是普通意义上的发好人卡,而是因为自己做出了实际行动,促成上主之国与北方蛮族联合的结果……身为主导者,侯爵有充足的理由认为天浩没有撒谎,这些话的确是发自内心。

  天浩微笑着抬手轻轻拍了几下萨维丁侯爵的肩膀,他的眼睛里充满了郑重与信赖:“我们是朋友。”

  ……

  神威要塞的攻防战仍在持续。

  北面的峡谷已经有超过一公里左右的长度被填平。大部分填充物是泥土和石块,其中混杂着大量尸体。

  卡利斯公爵下达了前所未有的最严格督战令:所有人必须向前,不惜一切代价攻下锁龙关。违令者当场处死!

  两万人为一个进攻单位,在军官的咒骂与喝斥中缓缓向前。他们身后是一千名全副武装的公爵卫队,这些人身穿重甲,手持火枪,一旦发现士兵们有逃跑或避战的迹象,就会毫不犹豫瞄准目标扣动扳机。

  莱茵人制作了很多长木梯,可是在战斗中的损耗速度很快。迫不得已,他们改变了打法,仍然还是数量庞大的工兵搬运装满土石的沙袋随同战斗部队一起进攻,抵达要塞城墙底部就开始堆土。

  暴齿很快看穿了对手的想法,然而他无力改变。进攻的白人实在太多了,整个龙族陆战军团轮番上阵,以密集的火力进行压制,虽然取得了辉煌战果,可城外地面也在以肉眼可见的速度不断抬升。那是各种被遗弃物件与尸体重叠堆积。四天时间,北面城墙的“地面”已经升高了八米左右,这还是龙族守军拼死血战的结果。

  暴齿觉得很幸运,如果不是对面的白人指挥官仍然沿用固定的打法,想要以重炮轰击城墙,导致炮兵阵地被发现,从而招来己方炮火覆盖将所有重炮彻底摧毁,导致现在没有远程武器可用……那么这一仗面临的困难肯定还要比现在多得多。

  白人实在太多了。他们至少已经在要塞北部丢下了十万具尸体。可是看目前的势头,他们仍有充裕的人力源源不断继续进攻。

  卡利斯公爵也在打着同样的主意。

  “继续进攻,决不能停下。”

  “这里不是巨人的势力范围,他们无法得到后勤补给和支援。只要保持这样的进攻势头和烈度,他们迟早会耗尽弹药。到那个时候,我们就能打赢这一仗。”

  “我们并不孤独。增援部队正在赶来,巨人将腹背受敌。”

  卡利斯并非胡言乱语故意欺瞒下面的士兵。事实上,从上周开始,从各大王国北上的运输队已经察觉情况有异————来自东部海岸雷州城的小股步兵开始南下,他们的攻击目标是位于神威要塞以南八十多公里范围内的多个临时补给点。做法粗暴又简单:杀死所有的人,烧光一切可用物资,用尸体和粪便污染水井,彻底破坏各种设施。

  这是标准的袭扰战法。

  在这个没有电报与电话的时代,消息反馈需要很长时间。按照天浩制定的作战计划,只要迟滞南方各国援军两周,也就达到了战略目的。

  卡利斯的猜测没有错,南方各国的确已经派人对惨遭摧毁的补给点进行调查。然而仅仅只是调查,还没有进入到查明真相,大规模动员军队北上支援的环节。

  之前对巨人的胜利只能用“辉煌”来形容。占领锁龙关这件事足以载入史诗。上至国王下至平民百姓,所有人都认为北方巨人不堪一击。在这种全方位的蔑视思维统治下,补给点被摧毁这种事很自然的被归为马贼、盗匪、流窜犯所为。为此感到困扰并头大的是地方官,而不是决定王国军队是否大规模出动的高层军事机构,以及国王。

  卡利斯每天带着卫队在士兵中巡访。他是一位真正的统帅,对士兵们嘘寒问暖,给那些受伤的人安排上等伙食,给颓丧的士兵不断打气。

  对于军官,卡利斯恩威并施。他发下大笔金银赏赐,同时对每一次进攻做出点评。选出作战英勇的军官奖励晋升,对畏战者处以严惩。把活人脑袋砍下来挂在木杆上这种做法并非巨人独有,莱茵王国的很多营地都可以看到类似物件。那些死者已经开始腐烂,士兵们在感受公爵“关怀”的同时,也萌发了更加旺盛的战斗意志。

  士气非但没有因为久攻不下导致缩减,反而一直保持高涨……不得不承认,卡利斯的确拥有过人的军事能力。

  暴齿第一次感到来自对手的沉重压力。

  城内的军火储备在急剧缩减,尤其是子弹。尽管峡谷南面的运输线一直保持通畅,然而随着战斗开始,原本临时充当运输人员的士兵全部回归战斗序列。这导致了每次运来的补给物资数量大为减少,跟不上消耗。

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